Nacido en León, España, en 1500, decidió dedicarse a la vida religiosa y en 1529 llegó a la Nueva España.

Fray Bernardino de Sahagún es considerado el padre de la antropología en América; a él se le atribuye la creación del Códice Florentino, basado en relatos indígenas.

Dedicó su vida al estudio de la lingüística de las lenguas indígenas. También empleó su tiempo en instruir a los indios y de esa manera conocerlos mejor, incluso aplicó técnicas sociológicas, aunque muy primitivas, como los cuestionarios.